产品案例

Facebook太阳能无人机的诞生史

来源:http://www.jyglzs.com 责任编辑:ag8879环亚手机登录 2018-08-04 09:06

  Facebook太阳能无人机的诞生史

  Facebook互联网无人机首飞

  6月28日清晨两点,马克·扎克伯格早早就从床上爬起来赶飞机,前往亚利桑那州尤马的试飞场。

  在那里,Facebook的一支小分队正在开发一个隐秘项目,意图是要自己规划、制作并发射一种高空太阳能动力无人机,期望有朝一日能用这样一批飞机,为国际各地供给上网信号。

  天还没亮,扎克伯格就到了尤马试验场。“由于我要来,咱们都很严重。”扎克伯格说。PGYTECH发布御MAVIC PRO LED灯护桨 玩转无。从南加州到英国,这个二十多人组成的中心小组曲折各地,打造这种名为Aquila的无人机。

  几个月来,他们一直在亚利桑那州西南部这座以盛暑著称的沙漠小城里埋头苦干。

  Aquila要在这一天举办初次功能性试飞,方针包含安全起飞,安稳机身,飞翔至少30分钟,最终下降。

  

“就是觉得对公司、对衔接国际来说,这都是一个严重的里程碑,所以我有必要在场。”扎克伯格说。

 

  对Facebook而言,Aquila不只为验证一个概念。开发它的方针,是要让地球上70亿人用上互联网,不论他们身居何地、收入几许。扎克伯格解说说,这样做能够让亿万人脱节贫穷,一起改进全球教育与医疗条件。

  不过他没有说出的另一些理由是,它还能为Facebook接下去的人工智能、虚拟现实等效劳发明根底条件。

  要敞开新的技能年代,就需求比当时更富余的带宽、更牢靠的联网条件,而这些都能够靠无人机来完成。Aquila从跑道上起飞的那一刻,虚拟现实版Facebook也一起起航了。

  

当清晨的旭日从沙漠里升起时,一台起重机将Aquila吊上拖车,起飞前的加快就由这部拖车代庖了。飞机有着惊人的翼展,足足43米,波音737客机也不过才34米罢了。

 

  但为了完成超长间隔的飞翔,Aquila的机身也分外轻盈。最新版选用碳纤维制成,大约400公斤重——只需一辆Smart的一半重。

  一名操作员通过长途操控发动拖车,Aquila开端在跑道上加快。当速度提高到某个临界值时,飞机脱离固定装置顺畅起飞,在上升到大约655米的测验高度后,开端安稳飞翔。

  地上上的Facebook职工爆宣告一片欢呼声;有的还抹起了眼泪。“那局面真是激动人心,咱们为此斗争两年了。”扎克伯格说。

  “地上上的Facebook职工欢天喜地;有的还抹起了眼泪

  仰视天空,扎克伯格对Aquila慢慢悠悠的飞翔状况大加欣赏。

  “它飞得很慢,”他说,“大多数飞机的意图都是把人或物从一个当地运送到另一个当地,所以飞得慢并不是有点。但假如方针是在空中长期逗留,就需求尽可能低的能耗,这也就意味着速度越慢越好,只需不掉下来就行了。”

  

Aquila在大约1.8万米至2.7万米的高空飞翔,通过激光将数据传输给其他飞翔器及地上接收器,地上再将数据转换成互联网信号。

 

  飞翔手册

  

那么,为什么要挑选飞机?遍及互联网的办法有的是,许多都不必自己规划无人机。

 

  卫星比较拿手向大片区域供给联网信号,但只在人口稀少的区域有用——用户太多的话,带宽一下就占满了。

  信号塔合适人口稠密的城市区域,但要掩盖全球,建造量就过于巨大了,哪怕是对Facebook这样的巨子来说,也承受不了那么高的本钱。

  “假如无人机造价低到必定程度,总有一天,它们会缀满天空”

  2014年,扎克伯格在一篇文章中剖析了互联网的各种传输办法。他说,高空无人机能够效劳于中等规划的城市或市郊。其飞翔高度低于人造卫星,因此信号更强,更合适人口相对稠密的区域。别的,它们飞翔于操控空域上方,愈加便于布置。

  扎克伯格持续推演:假如主要靠太阳能供电,这种无人机一次能飞翔90天。机载激光通讯体系能够向地上基站供给高速互联网,使方圆50公里内的所有人都能联网。比起谷歌的互联网热气球等计划,这些飞机更简单操控。假如无人机造价低到必定程度,总有一天,它们会缀满天空,成为全球网络根底设施的要害组成部分。

  

所以26个月前,扎克伯格定下了一个雄心壮志的方针:在两三年内造出一架根底款的Aquila无人机。他亲身出头,聘请了美国宇航局(NASA)喷气推动实验室和麻省理工学院媒体实验室等安排的专家,来完成这个设想。

 

  作为该项意图一部分,Facebook斥资近2000万美元,收买了航空顾问公司Ascenta的团队。团队带头人安迪·考克斯(Andy

  Cox)是一名机械工程师,曾参加研制了一架太阳能无人机,在空中飞翔了两个星期,创下国际纪录,且至今未被逾越。Ascenta被Facebook收买后,考克斯成了扎克伯格在Aquila项目中的榜首副将。

  “Aquila在巡航高度上的能耗只需2000瓦——等同于五名健壮的自行车运动员的输出功率

  通过两年多的不断迭代,很多难题被开发团队霸占。现在版别的Aquila,在巡航高度上的能耗只需2000瓦——等同于五名健壮的自行车运动员的输出功率,扎克伯格说。

  尽管原计划是在空中逗留半个小时,但Aquila飞翔分外平稳,咱们等了90分钟,才让它安全下降。

  最大的难关

  

在初次飞翔中,Aquila的能效超出了工程师的预期。之后还有多场试飞,方针是让Aquila“(发射)更快、更高、贵州兴义普安供电局初次选用无人,更久”,Facebook工程副总裁杰伊·帕里克(Jay

 

  Parikh)在一篇博客中说。

  接下来,Aquila将承受下一场大考:带上另一个团队正在开发的激光通讯体系飞上天。

  2015年7月,该团队宣告,其激光可完成每秒数十GB的数据传输速率,十倍于从前的规范。并且激光能够做到准确定位,能在16千米高空照准硬币巨细的方针。

  Aquila无人机何时才能将网络带给全国际?Facebook不肯作此猜测。

  Aquila要在空中安全无虞地连飞90天,还存在不少技能难关。这次试飞的无人机还没有装置太阳能电池板,全赖飞机带着的电池供给动力。保持长期飞翔所需的高密度电池还在研制中。

  别的本钱也是个问题,Facebook表明,假如要大批量布置,还需求大幅紧缩本钱才行。

  

“咱们需求开发更高效的机载电源和通讯体系;要确保飞机不易受结构性损坏,一方面是下降保护本钱,另一方面也是保证较长的飞翔时刻,然后削减所需的飞机数量;别的,还要尽量减缩无人机运转所需的人力监督。”考克斯在一篇博文中写道。

 

  此外,Aquila很可能还要面对监管问题,其阻力之大或许并不亚于研制无人机自身。Facebook现已和谷歌联手,与美国联邦航空管理局等政府部门斡旋,以期拿到试飞答应和数据频谱。

  “Aquila的激光能够在16千米高空照准硬币巨细的方针”

  Facebook表明,它不计划用Aquila自建信号网络。扎克伯格说,这些技能能够授权给他人运用,乃至能够送给电信公司、政府和非营利安排。他说,在紧迫情况下,Facebook还能够将Aquila队伍派往骚动区域,为医院和非营利中心供给网络信号。

  关于Facebook为衔接国际提出的最新创想,政府部门作何主意?这可不好说。在与外国政府打交道时,Facebook有时也颇显蠢笨;前段时刻,印度监管安排叫停了该公司的免费上网效劳Free

  Basics,理由是违背网络中立性,由于Facebook有权操控将哪些效劳包括在内。

  究竟,上网的人越多,Facebook用户也就越多,而监管安排忧虑,该公司的最终方针是替代敞开网络,一起坐收广告收入。

  扎克伯格说,太阳能动力飞机还将引出进一步的监管问题,他说,“但就我遇到的各国领导人而言,许多人都挺看好(互联网项目),由于他们也期望民众能上网,期望多一些时机,而联网是人们取得时机的最佳途径之一。”

  

Aquila的出息依然笼罩在迷雾之中,遭受崎岖也是不免之事。但扎克伯格心意已决,要让所有人都有条件上网。这场试飞是迈向未来的一小步,但它也给了Facebook一场凝集人心的严重胜利。

 

  “未来,将有数以千计的太阳能飞机出现在城市郊区的上空,供给本钱低价的联网信号。”扎克伯格说,“这将给那些无法上网的人带来新的时机。尽管这仅仅一个开始的成果,但却含义严重。”

  扎克伯格笑说,“这可能不太像Facebook会去做的事——咱们又不是宇航公司。”他说,“但我想咱们离那也不远了。”